Quebecer complains of sexual misconduct against former Vatican ambassador to Canada” & original French text

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[This is a google translation.  Scroll down for original French text]

Radio-Canada

28 February 2019

Canadian Vatican officials acknowledge that a complaint of sexual misconduct has been filed by a Quebecker against Bishop Luigi Ventura, the former “ambassador” of the Holy See in Canada. A revelation that comes as the Catholic Church is shaken by several scandals of sexual assault.

A text by Alexis Gacon

The allegations date back to 2008 and were alleged to have occurred at the Sainte-Anne-de-Beaupré Shrine. Christian Vachon, who was then staying at the Redemptorist monastery, said that he had been touched by the nuncio during a banquet. The prelate would have touched his butt twice.

The information was revealed Tuesday by the independent media specialized in religious information online Presence-Religious Information and was confirmed by the interested party.

“People could not see what was happening […]”

This famous dignitary asked me a few times at his table and every time I approached him, I felt his hand graze my buttocks. Just a touch, not to call a touch, but enough so that I can feel it anyway. As the head table was in the back of the room, and I was facing the rest of the room, people could not see what was going on behind my back
Christian Vachon, on the Quora.com website

Christian Vachon lodged a complaint with the apostolic nunciature and not with the police. By email, he explained that he did not want to go through legal recourse: “I only want to contribute to the investigation in France by showing that Bishop Ventura did not suddenly become a serial abuser when he arrived in France” he says.

The representatives of the Holy See in Canada acknowledge that they have received this complaint: “Bishop Bonazzi [the current Nuncio] has confirmed that these allegations are for the moment the” only “complaint received at the nunciature concerning Bishop Ventura. He also said that the news had been brought to the attention of the Holy See. ”

The nunciature did not comment on the fact that the term “alone” was in quotation marks in their official response. Is this the only concrete complaint or are there other testimonies? The question remained unanswered.
Similar claims in France

Close to a function of “ambassador” of the Vatican, a nuncio is a leading ecclesiastical figure. In particular, he makes recommendations to the pope about the appointment of new bishops in the country in which he is stationed.

Since his departure from Canada, Monsignor Luigi Ventura holds the same position in France. Several complaints have been filed for similar allegations.

Christian Vachon says that the process that led to the filing of his complaint is in part related to the #MeToo movement, which freed the word of those attacked. But the decisive factor in his decision is the public announcement of the charges against Bishop Ventura in France.

Since 24 January, Bishop Ventura has been the subject of an investigation by the French public prosecutor into “sexual assault” following a number of alleged touches on a young executive working at the Paris city hall.

Franceinfo (New Window) reports facts that would have occurred on January 17 at the time of the wishes of the Mayor of Paris.

“The Apostolic Nuncio repeatedly caressed the buttocks of the agent who was in charge of welcoming him. […] The facts took place before several witnesses, including other agents of the town hall, “said Franceinfo City Hall of Paris.

After this testimony, the gay magazine Têtu published another one of the same order (Nouvelle fenêtre). “He greeted me with his right hand and touched the buttocks of his left hand,” says a man in this publication.

Request for the waiver of the diplomatic immunity of the Nuncio Ventura

Bishop Luigi Ventura enjoys as an apostolic nuncio diplomatic immunity in France. Thursday, three alleged victims of the nuncio require the French president lifted in a forum published in the newspaper Liberation. For the moment, the prelate can not be stopped.

Luigi Ventura, originally from Lombardy, has already worked on several continents for the Church. He entered the Holy See in 1978 and served as a nuncio in Chile from 1999 to 2001, but also in Côte d’Ivoire and Niger from 1995 to 1999.

These revelations occur while the Catholic Church is in turmoil. On February 16, Pope Francis defrocked former US Cardinal Theodore McCarrick, who was accused of sexual abuse almost half a century ago. And at the end of last month, in the United States, nearly 300 names of priests accused of pedophile acts were unveiled.

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Un Québécois porte plainte pour inconduite sexuelle contre l’ex-« ambassadeur » du Vatican au Canada

Radio-Canada

Publié le jeudi 28 février 2019 à 17 h 10
Mis à jour le vendredi 1 mars 2019 à 12 h 48

Les représentants canadiens du Vatican reconnaissent qu’une plainte pour inconduite sexuelle a été déposée par un Québécois contre Mgr Luigi Ventura, ancien « ambassadeur » du Saint-Siège au Canada. Une révélation qui intervient alors que l’Église catholique est secouée par plusieurs scandales d’agressions sexuelles.

Un texte d’Alexis Gacon

Les faits allégués remontent à 2008 et auraient eu lieu au sanctuaire de Sainte-Anne-de-Beaupré. Christian Vachon, qui logeait alors au monastère des Rédemptoristes, dit y avoir subi des attouchements de la part du nonce au cours d’un banquet. Le prélat aurait touché à deux reprises ses fesses.

L’information a été révélée mardi par le média indépendant spécialisé en information religieuse en ligne Présence-Information religieuse et nous a été confirmée par l’intéressé.
« Les gens ne pouvaient voir ce qui se passait […] »

Ce fameux dignitaire m’a sollicité à quelques reprises à sa table et à chaque fois que je m’approchais de lui, je sentais sa main me frôler les fesses. Juste un frôlement, pour ne pas appeler un attouchement, mais assez pour que je puisse le sentir quand même. Comme la table d’honneur était dans le fond de la salle, et que je faisais face au reste de la salle, les gens ne pouvaient voir ce qui se passait dans mon dos
Christian Vachon, sur le site Quora.com

 

Christian Vachon a déposé plainte auprès de la nonciature apostolique et non auprès de la police. Par courriel, il nous a expliqué qu’l ne souhaitait pas passer par un recours légal : « Je veux seulement contribuer à l’enquête en France en démontrant que Mgr Ventura n’est pas devenu subitement un abuseur en série en arrivant en France », dit-il.

Les représentants du Saint-Siège au Canada reconnaissent avoir reçu cette plainte : « Mgr Bonazzi [le nonce en poste actuellement] a confirmé que ces allégations sont pour l’instant la “seule” plainte reçue à la nonciature au sujet de Mgr Ventura. Il a également indiqué que la nouvelle avait été portée à la connaissance du Saint-Siège. »

La nonciature n’a pas commenté le fait que le terme « seule » était entre guillemets dans leur réponse officielle. Est-ce la seule plainte concrète ou existe-t-il d’autres témoignages? La question est restée sans réponse.

Allégations similaires en France
Proche d’une fonction d’« ambassadeur » du Vatican, un nonce est un personnage ecclésiastique de premier plan. Il fait notamment des recommandations au pape au sujet de la nomination de nouveaux évêques du pays dans lequel il est en poste.

Depuis son départ du Canada, Mgr Luigi Ventura occupe les mêmes fonctions en France. Plusieurs plaintes y ont été déposées pour des allégations similaires.

Christian Vachon affirme que le processus qui a mené au dépot de sa plainte est en partie liée au mouvement #MeToo, qui a libéré la parole des personnes agressées. Mais le facteur décisif de sa décision est l’annonce publique des faits reprochés à Mgr Ventura en France.

Depuis le 24 janvier dernier, Mgr Ventura est visé par une enquête du procureur de la République Française pour « agressions sexuelles » à la suite de plusieurs attouchements allégués sur un jeune cadre travaillant à la mairie de Paris.

Franceinfo (Nouvelle fenêtre) relate des faits qui se seraient déroulés le 17 janvier dernier lors des vœux de la mairesse de Paris.

« Le nonce apostolique a caressé les fesses de manière répétée de l’agent qui était chargé de l’accueillir. […] Les faits se sont déroulés devant plusieurs témoins, dont d’autres agents de la mairie », a précisé à Franceinfo la mairie de Paris.

Après ce témoignage, le magazine gai Têtu en a publié un autre du même ordre (Nouvelle fenêtre). « Il m’a salué de la main droite et effleuré les fesses de la main gauche », affirme un homme dans cette publication.

Demande de levée de l’immunité diplomatique du nonce Ventura
Mgr Luigi Ventura bénéficie en tant que nonce apostolique de l’immunité diplomatique en France. Jeudi, trois victimes présumées du nonce exigent du président français sa levée dans une tribune publiée dans le journal Libération. Pour l’instant, le prélat ne peut être arrêté.

Il [Mgr Ventura] ne peut être ni entendu, ni arrêté, ni jugé pour les faits dont nous avons été victimes. De ce fait, nous sommes dans l’impossibilité de faire valoir les droits que notre système judiciaire a pour obligation de nous offrir. […] Nous craignons que, sous couvert d’intérêts diplomatiques entre la France et le Saint-Siège, cette demande, et par conséquent nos plaintes, reste sans réponses.

Extrait de la tribune parue dans « Libération »

Luigi Ventura, originaire de Lombardie, a déjà travaillé sur plusieurs continents pour l’Église. Entré au Saint-Siège en 1978, il a été nonce au Chili, de 1999 à 2001, mais également en Côte d’Ivoire et au Niger, de 1995 à 1999.

Ces révélations surviennent alors que l’Église catholique est dans la tourmente. Le 16 février dernier, le pape François a défroqué l’ex-cardinal américain Theodore McCarrick, accusé d’abus sexuels il y a près d’un demi-siècle. Et à la fin du mois dernier, aux États-Unis, près de 300 noms de prêtres accusés d’actes pédophiles ont été dévoilés.

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