Despres: Father Irois Despres

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Irois Dsepres cropped from Notre Dames de Lourdes website

Picture cropped from Notre Dames de Lourdes (Memramcook – est) website

Irois Despres

Priest, Archdiocese of Moncton, New Brunswick. Ordained 1954.  Allegations of sex abuse made public in December 2012 – date of alleged abuse unknown.


07 March 2013: Church abuse report delayed by more allegations

28 January 2013: “Sex abuse report delayed in N.B. as more alleged victims come forward” & related articles

24 January 2013: “The conciliation process in Cap-Pelé widens” (google translation)

05 January 2012: Attorney general can’t comment on priest scandal

04 January 2012: Priest sex abuse allegations not reported to RCMP

04 January 2012: Church not dealing with abuse effectively: expert

04 January 2013: Church had no obligation to tell police about sex allegations: judge

04 January 2013: “Archdiocese failed abuse victims: lawyers” & related articles

03 January 2013: 2 Moncton priests removed amidst sex abuse allegations

02 January 2013: Moncton Archdiocese suspends priests

02 January 2013: Two New Brunswick priests removed after allegations of sexual abuse

30 December 2012: Diocesan Priests Removed From Ministry


The following information is drawn from Canadian Catholic Church Directories (CCCD) which I have on hand,  media (M) and the Archdiocese of Moncton website (AW)

2012:  address in Shediac, New Brunswick (CCCD)

1999:  address in Shediac, New Brunswick (CCCD)

1991:  address in Shediac, New Brunswick (Father Valerie Vianneau – now Bishop Vianneau – pastor at St. Joseph Roman Catholic Church in Shediac)

( media reports seem to indicate that Father Despres retired in 1992.  The Shediac address is not that of Saint Joseph’s church at which Father Vianneau was then pastor.  He may have been assisting at the parish? and/or may still have been chaplian at Villa Providence?)

1988:  Chaplain at Villa Providence, Shediac, New Brunswick (AW)

(interesting that at age 58 he is chaplain in  a nursing home and, it seems, never leaves the area after his assignment there.)

1987:  St. Paul and Adamsville, New Brunswick (AW)

1983-1987: St. Theresa of the Child Jesus at Dieppe Roman Catholic Church  , New Brunswick (AW)

1985-1986:  Pastor at St. Theresa of the Child Jesus Roman Catholic Church at Dieppe, New Brunswick with Father Camille Johnson at Mission in Highland View (CCCD)

1979-1983: Notre Dames de Lourdes Roman Catholic Church , Lourdes, New Brunswick (M)

1983:  Lourdes and Dorchester (AW)

1979:  Notre Dames de Lourdes Roman Catholic Church , Lourdes, New Brunswick (AW)

1973-1979:  Saint Vincent Roman Catholic Church, Sackville, New Brunswick (AW)

1971: Notre-Dame de la Merci, Pointe-du-Chêne, New Brunswick (AW)

1969:  Dieppe, New Brunswick (AW)

1960-1968:  Saint Ignatius of Loyola Roman Catholic Church, Saint Ignace, New Brunswick (AW)

1959:  Souers de la Providence )(de Monteal) Hospice in Shediac.  The CCCD lists his name under the hospital with “aum” behind, ie., “M. Irois Despres, aum.” (CCCD)

1957:  Notre-Dame de l’Assomption Cathedral, Moncton, New Brunswick (AW)

1956:  Saint Theresa of the Child Jesus Roman Catholic Church, Dieppe, New Brunswick (AW)

1955: Christ-Roi, Moncton, New Brunswick (AW)

1954: La Visitation Roman Chocaholic Church in Grande Digue and Saint Jacques Roman Catholic Church in Scouodouc New Brunswewick (AW)

06 June 1954:  ORDAINED in Cocagne by Archbishop Norbert Robichaud ( AW)

attended seminary in Montreal, Quebec (Séminaire de Philosophie) and St. C. de Marie in Halifax, Nova Scotia (AW)

28 April 1930:  Born in St. Thomas (Cocagne) New Brunswick.  Sone of Ovila Despres and Regina Richard. (AW)



The following is an unofficial translation of Jean-Marc Doiron’s article in the 30 December 2012 edition of Acadie Nouvelle.  The original French text is below.

DIEPPE – Two former priests, Yvon Arsenault and Irois Després, are alleged to have committed sexual assaults on minors. They have been removed from any ministry duties by Archbishop Valery Vienneau, this weekend.

Just as the dust settled on the scandal of father Camille Léger, in Cap-Pelé, the Archdiocese of Moncton is facing suspicion of paedophilia brought against two other priests.

This involves Yvon Arsenault, who has worked in Kent County and south-eastern NB from the mid-1970s until his retirement on July 4, 2012, and Irois Després, who worked in the same area from the early 1960s until 1992.

The press release does not indicate if criminal charges have been laid against two men, or the years in which these acts have been committed.

A letter from Archbishop Valery Vienneau was read in all churches of the Archdiocese of Moncton this weekend. It informed all parishioners of the two priests’ withdrawal from any clerical duty.
“I sincerely ask forgiveness from the victims and their families”, the letter states.

A conciliation process, similar to the case of Camille Léger, has been initiated by the Archdiocese to compensate victims. It will be overseen by the same individual, the former judge,  Michel Bastarache.

“We fully support the process initiated by Mr. Michel Bastarache for the victims and we will be vigilant so that anyone working in the Church fully respects the policies put in place to prevent such acts”, Archbishop Vienneau states in the letter.

The allegations against Yvon Arsenault and Irois Després arose during the reconciliation process for father Léger.

Together, the two former priests have worked in 15 parishes.

Yvon Arsenault has been the parish priest of Notre-Dame-de-Fatima, Collette, from 1976 to 1982, the parish of Saint-Jacques-le-Majeur, Scoudouc, from 1982 to 1983, the parish of Notre-Dame-de-Grâce de Moncton from 1983 to 1989, the pastoral unit “Étoile de la mer” in Baie-Sainte-Anne and Pointe-Sapin, from 1990 to 1994, the parish of Saint-Louis-de-Gonzague de Richibucto, from 1994 to 1997, the parish of Christ-Roi of Moncton, from 1997 to 1998, the parish of Sainte-Thérèse-de-l’Enfant-Jésus of Dieppe, from 1998 to 2000, the unit pastoral Sainte-Famille in Cocagne, Notre-Dame and Saint-Antoine, from 2000 to 2007, and St Augustine Parish of Moncton, from 2007 to 2012.

For his part, Irois Després served as priest in the parish Saint-Ignace-de-Loyola of Saint-Ignace, from 1960 to 1968, the parish of Notre-Dame-de-la-Merci of Pointe-du-Chêne, from 1971 to 1973, the parish Saint-Vincent of Sackville, from 1973 to 1979, the parish of Notre-Dame-de-Lourdes, from 1979 to 1983, and the parish of Sainte-Thérèse-de-l’Enfant-Jésus of Dieppe, from 1983 to 1987.

Unlike father Camille Leger, who was already deceased when the allegations (against him) were publicly revealed, Yvon Arsenault and Irois Després are both alive.


From Acadie Nouvelle – Jean-Marc Doiron, reporter:

Le dimanche 30 décembre, 2012
DIEPPE – Deux anciens curés, Yvon Arsenault et Irois Després, font l’objet d’allégations d’agressions sexuelles sur des mineurs. Ils ont été retirés de tout ministère par l’archevêque Valery Vienneau, ce week-end.

Juste comme la poussière retombait sur le scandale du père Camille Léger, à Cap-Pelé, l’archidiocèse de Moncton fait face à des soupçons de pédophilie portées contre deux autres prêtres.

Il s’agit d’Yvon Arsenault, qui a oeuvré dans Kent et le Sud-Est des années 1970 jusqu’à sa retraite du 4 juillet 2012, et d’Irois Després, qui a oeuvré dans la même région des années 1960 jusqu’en 1992.

Le communiqué de presse n’indique pas si des accusations criminelles ont été portées contre les deux hommes, ni les années au cours desquelles ces actes auraient été commis.

Une lettre en provenance de l’archevêque Valery Vienneau a été lue dans toutes les églises de l’archidiocèse de Moncton ce week-end. Elle a appris aux diocésains le retrait des deux prêtres de tout ministère.

«Je demande sincèrement pardon aux victimes et à leurs familles», est-il écrit dans la lettre.

Un processus de conciliation, semblable à celui du cas de Camille Léger, a été entamé par l’archidiocèse afin de dédommager les victimes. Il sera supervisé par le même individu, soit l’ancien juge, Me Michel Bastarache.

«Nous supportons pleinement le processus mis en marche avec maître Michel Bastarache en faveur des victimes et nous nous engageons à être vigilants pour que toute personne travaillant en Église respecte pleinement les politiques mises en place pour la prévention de tels actes», est-il indiqué dans la lettre de Mgr Vienneau.

Les allégations contre Yvon Arsenault et Irois Després ont surgi lors du processus de conciliation du père Léger.

Ensemble, les deux anciens prêtres ont oeuvré dans une quinzaine de paroisses.

Yvon Arsenault a été le curé de la paroisse Notre-Dame-de-Fatima, de Collette, de 1976 à 1982, la paroisse Saint-Jacques-le-Majeur, de Scoudouc, de 1982 à 1983, la paroisse Notre-Dame-de-Grâce de Moncton, de 1983 à 1989, l’Unité pastorale Étoile de la mer à Baie-Sainte-Anne et Pointe-Sapin, de 1990 à 1994, la paroisse Saint-Louis-de-Gonzague de Richibucto, de 1994 à 1997, la paroisse Christ-Roi de Moncton, de 1997 à 1998, la paroisse Sainte-Thérèse-de-l’Enfant-Jésus de Dieppe, de 1998 à 2000, l’Unité pastorale Sainte-Famille à Cocagne, Notre-Dame et Saint-Antoine, de 2000 à 2007, et St Augustine Parish de Moncton, de 2007 à 2012.

Pour sa part, Irois Després a servi comme prêtre dans la Paroisse Saint-Ignace-de-Loyola de Sainte-Ignace, de 1960 à 1968, la paroisse Notre-Dame-de-la-Merci de Pointe-du-Chêne, de 1971 à 1973, la paroisse Saint-Vincent de Sackville, de 1973 à 1979, la paroisse Notre-Dame-de-Lourdes, de 1979 à 1983, et la paroisse Sainte-Thérèse-de-l’Enfant-Jésus de Dieppe, de 1983 à 1987.

Contrairement au père Camille Léger qui était décédé au moment où les allégations ont été révélées publiquement, Yvon Arsenault et Irois Després sont tous les deux vivants.


The following is an English translation of information on Father Irois Despres posted on the Archdiocese of Moncton website.  The original French text is below.

Born on 28 April 1930 in St-Thomas (Cocagne); son of Ovila Després and Régina Richard. Studies: Séminaire de Philosophie in Montreal and Séminaire St-C. de Marie, Halifax. Ordination: 6 June 1954 in Cocagne by Mgr Norbert Robichaud. Ministries: vicar: Grande-Digue (1954), Scoudouc (1954), Christ-Roi (1955), Dieppe (1956), Cathedral (1957), Dieppe (1969); priest: Saint-Ignace (1960-1968), Pointe-du-Chêne (1971), Sackville (1973-1979), Lourdes (1979), Lourdes and Dorchester (1983), Ste-Thérèse, Dieppe (1983-1987), St-Paul and Adamsville (1987); chaplain: Villa Providence, Shédiac (1988).

Original French text on Archdiocese of Moncton website

Né le 28 avril 1930 à St-Thomas (Cocagne); fils d’Ovila Després et de Régina Richard. Études : Séminaire de Philosophie à Montréal et au Séminaire St-C. de Marie, Halifax. Ordination : le 6 juin 1954 à Cocagne par Mgr Norbert Robichaud. Ministère : vicaire : Grande-Digue (1954), Scoudouc (1954), Christ-Roi (1955), Dieppe (1956), Cathédrale (1957), Dieppe (1969); curé : Saint-Ignace (1960-1968), Pointe-du-Chêne (1971), Sackville (1973-1979), Lourdes (1979), Lourdes et Dorchester (1983), Ste-Thérèse, Dieppe (1983-1987), St-Paul et Adamsville (1987); aumônier : Villa Providence, Shédiac (1988).

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